Van kerstparade tot cultureel lichtfestival
de geschiedenis van het Amsterdam Light Festival

Christmas Canal Parade

Als Vincent Horbach in 2008 de uitbundige en razendpopulaire Winterfest Parade in Florida aan zich voorbij ziet trekken, komt hij op een lumineus idee. Zou het niet geweldig zijn om zo’n sfeervolle optocht van verlichte kerstboten door de Amsterdamse grachten te laten varen? Hij legt zijn plan bij thuiskomst voor aan Henk-Jan Buchel, eveneens werkzaam bij een rederij. Samen werken ze de plannen uit, benaderen collega rederijen en zoeken sponsoren. Ook de gemeente Amsterdam ziet de potentie van het initiatief, want dit nieuwe publieksevenement kan internationaal toerisme stimuleren in het rustige winterseizoen. Met een beperkt budget en veel goodwill van alle betrokken partijen lukt het om het evenement van de grond te krijgen. Onder grote publieke belangstelling en volop media-aandacht trekt op kerstavond 2009 de Christmas Canal Parade door de grachten. Een nieuwe traditie is geboren.

Winter Magic Amsterdam

Na deze vliegende start hebben initiatiefnemers Vincent Horbach en Henk-Jan Buchel de smaak te pakken. Maar ze beseffen ook dat er meer slagkracht nodig is om het evenement significant te laten groeien. Daarom wordt in 2010 het bestuur versterkt met Amsterdams Ondernemer van het Jaar Felix Guttmann. Felix is niet alleen thuis in de botenwereld, maar kent ook zijn weg in ambtelijke en commerciële kringen. De operationele organisatie wordt grotendeels ondergebracht bij een gedelegeerde producent: Wim Droger van Endemol. Een grotere denktank betekent ook meer goede ideeën. Na de succesvolle pilot groeit de kerstparade in 2010 uit tot een evenement van drie weken. Onder de naam Winter Magic Amsterdam vinden verschillende activiteiten plaats. De sprookjesachtig uitgelichte Magere Brug wordt het icoon van Winter Magic Amsterdam. Hoogtepunt van het evenement blijft de botenparade door de grachten.

Cultureel lichtfestival

Founding fathers Vincent, Henk-Jan en Felix hebben hun organisatie in korte tijd zien uitgroeien tot een overkoepelende stichting die tal van evenementen, maar ook de marketing, PR en sponsoring coördineert. Winter Magic Amsterdam blijkt een succesformule, maar de naam dekt de lading niet helemaal. Want het evenement is veel breder geworden dan een kerstparade op het water. Met lichtkunstwerken, de Boulevard of Light en spectaculaire lichtprojecties op gebouwen komt de focus meer en meer te liggen op kunst en cultuur. Om het evenement de allure te geven waar de organisatie van droomt, wordt besloten om de editie van 2011 over te slaan en alle aandacht te richten op 2012. De naam van het evenement wordt definitief veranderd in Amsterdam Light Festival. De rest is geschiedenis.

Founding Fathers en Initiatiefnemers

Vincent Horbach

Salonboot Avanti

Henk Jan Buchel

Amsterdam Boat Center

Felix Guttmann

Canal Company